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here we can read an analysis of Portuguese Communist Party on the situation in Portugal (in Portuguese)

 Prediction: 2013 will be a year of serious global crisis. That crisis is predictable, and in fact has already begun. It will inescapably confront the next president of the United States. Yet this emerging crisis got not a mention at the Republican National Convention in Tampa. We’ll see if the Democrats do better.

The crisis originates in this summer’s extreme weather. Almost 80% of the continental United States experienced drought conditions. Russia and Australia experienced drought as well.

The drought has ruined key crops. The corn harvest is expected to drop to the lowest level since 1995. In just July, prices for corn and wheat jumped about 25% each, prices for soybeans about 17%.

These higher grain prices will flow through to higher food prices. For consumers in developed countries, higher food prices are a burden — but in almost all cases, a manageable burden.

Americans spend only about 10% of their after-tax incomes on food of all kinds, including restaurant meals and prepackaged foods. Surveys for Gallup find that the typical American family is spending one-third less on food today, adjusting for inflation, than in 1969.

But step outside the developed world, and the price of food suddenly becomes the single most important fact of human economic life. In poor countries, people typically spend half their incomes on food — and by “food,” they mean first and foremost bread. When grain prices spiked in 2007-2008, bread riotsshook 30 countries across the developing world, from Haiti to Bangladesh, according to the Financial Times.   A drought in Russia in 2010 forced suspension of Russian grain exports that year and set in motion the so-called Arab spring.

Since the days of Gamal Abdel Nasser, the Egyptian government has provided subsidized bread to the population. A disk of round flat bread costs about a penny. In the later 2000s, however, the Mubarak government found it could not keep pace with surging grain costs. As Egypt’s population doubled from 20 million in 1950 to 40 million in 1980 and now more than 80 million, Egypt has gained first place as the world’s largest wheat importer. The price rises of 2007-2010 exceeded the Mubarak government’s resources. Cheap bread vanished from the stores. Discontent gathered. In the August 18 issue of the British magazine The Spectator, John R. Bradley, an Arabic-speaking journalist long resident in Egypt, described what happened next:

“The conversations of tiny groups of Cairo’s English-speaking elites, and their Western drinking companions, were a world apart from talk among the Egyptian masses. … The main hope of those who poured into Tahrir Square was shared by the revolutionaries in Tunisia: that sudden and radical change would miraculously mean affordable food.”

And if food prices surge again? China is especially vulnerable to food cost inflation. In just one month, July 2011, the cost of living jumped 6.5%. Inflation happily subsided over the course of 2012. Springtime hopes for a bumper U.S. grain crop in 2012 enabled the Chinese central bank to ease credit in the earlier part of the summer. Now the Chinese authorities will face some tough choices over what to do next.

The aggressive escalade against Syria is unstoppable. Imperialism is bet in demolishing the Syrian regime, by all means, and hastily. The North-American secretary of state’s visit to Turkey, last week-end, clearly inserts this purpose. Hillary Clinton flies unto Istanbul in aid of the “ELS” mercenaries quartered in Aleppo, trying at all cost, to avoid their defeat by the Republic Army.

The USA estimated that , as in Libya – currently emerged in an indescribably chaos – Bashar al – Assad’s government replacement by leaders at their service would be a dead certainty. Serious obstacles, which are currently confronting the UN‘ s operational activity, would never be found, namely from Russia and China. And together with great far-reaching terrorist operations the internal situation would become destabilized and would hastily open up the way to over throw the Syrian regime. But they were wrong. And as they do not want to draw back their haughty cavalcade towards Iran and for the economic and geo-strategic region control, they totally through off the mask and assume with the greatest impudence the direct interference in Syria’s internal matters.

The greatest worry is the imperialist aggression triviality together with the complete tearing off of any behaviour code within international relations. It is horrifying the ease with which most of the media announce Obama has given CIA the go-ahead for “ secret operations” within Syria; that Hillary Clinton went to Turkey to coordinate with Erdogan and the mercenaries the aggression towards a sovereign country and proclaim the possibility of establishing, as in Libya, an “ aerial exclusive zone”; and in Turkey, training camps, military bases and mercenaries infiltration corridors are installed, as within Jordan; the participation, both in currency and weapons of all types coming from Saudi Arabia and Qatar – “ Doha has played an essential role in Kaddafi’s overthrow in Libya, wanting to achieve political influence in Tunisia and is currently interested in the Syrian regime change”, in Expresso, 12.08.11. Notwithstanding, the Israel Zionists threats ( who since 1967 have occupied the Golan Syrian territory) or Mitt Romney ‘s, the presidential republican candidate fascist statements, during his recent visit to Israel.

What makes imperialism and reaction run, to the point of risking a failure of great dimension, all the more the situation in Iraq and Afghanistan is far from being under control? No doubt, the capitalist crisis out there, is far from ending. The escalade is inseparable from the recession to which the most powerful capitalist economies cannot answer. And it does not only concern the “gold crisis” or the extending to Spain and Italy of the so-called “bailout programs”. It also concerns Germany, hit by recession ( and struggling tooth and nails in order to defend the privileges on which stands its “economic prosperity”, and the USA, that many have diagnosed serious turbulence to take place at the end of the year. And it all mainly concerns the decision coming from the international capitalism strategic centres, starting by the IMF, OECD, EU / ECB, of not giving up policies which are imposing workers a brutal draw back in their life and work conditions. At the same time the announcing of Hillary Clinton’s visit to Turkey, Mario Draghi, the ECB president, insisted in reducing salaries and “ structural reforms” acceleration, which essence consists in attacking labour and union rights, state social functions’ dismantlement and the entrepreneur public sector privatization, which is occurring in Portugal.

Before the growing difficulties and contradictions and the perspective of the intensifying of popular struggles, the Middle East and Central Asia aggressive escalade abjectly operates , as a gigantic and criminal diversion operation. It is necessary to unmask and fight it.

assault on public schools in Portugal. An exemple from Caldas da Rainha:

Um exemplo claro de ataque à Escola Pública com simultâneo favorecimento dos interesses privados na Educação é-nos dado nas Caldas da Rainha e está a motivar a indignação e angústia dos professores daquele concelho do Oeste: o Estado está a pagar a escolas privadas, deixando nas escolas públicas os professores com horários zero.

Segundo testemunho chegado ao conhecimento do Grupo Parlamentar do PCP, os docentes das escolas públicas estão a assistir ao encaminhamento dos seus alunos para estabelecimentos de ensino particular e cooperativo existentes naquele concelho e que são financiados pelo Estado.

Por outras palavras, o Ministério da Educação está a privilegiar a atribuição de turmas a estes estabelecimentos, pagando cerca de 85 mil euros por turma, em prejuízo das escolas públicas do concelho das Caldas da Rainha e colocando os seus professores em situação de ausência de componente lectiva. O que está a ser feito por via do diploma (D.L. n.º 139/2012) que regulamenta a reorganização curricular do ensino básico e secundário, num quadro como o actual em que o Governo invoca a crise para proceder a cortes na Educação, enquanto, ao mesmo tempo, canaliza verbas para os privados.

«Como se explica o encaminhamento obrigatório de alunos para os estabelecimentos do ensino particular e cooperativo do concelho, na transição do primeiro para o segundo ciclo do Ensino Básico, se já não se verificam as condições de sobrelotação das escolas públicas que estiveram na origem da celebração de contratos entre o Estado e o grupo privado?», interrogam os deputados comunistas Miguel Tiago e Bruno Dias na pergunta que dirigiram ao Governo e na qual exigem saber simultaneamente que conhecimento tem este acerca das condições de abertura e de funcionamento dos estabelecimentos de ensino particular e cooperativo daquele concelho, nomeadamente no que diz respeito às condições de trabalho dos agentes educativos.

Os parlamentares do PCP instam ainda o Ministério da Educação a esclarecer como foi possível ter antecipado às escolas a data para indicação de professores sem componente lectiva para uma fase em que nenhuma delas podia estabelecer, com o rigor necessário, quantos horários estariam disponíveis, o que, lembram, criou «desnecessária e gratuitamente situações de angústia em dezenas de milhares de professores e respectivas famílias».

(publicado no Diário da República nº 129, I Série, de 5 de Julho de 2012)

Exposição de motivos

O Partido Comunista Português entende que existe uma necessidade cada vez mais profunda de proceder a uma revisão dos conteúdos e da organização dos currículos escolares, no sentido da valorização da formação da cultura integral do indivíduo.

O Decreto-Lei n.º139/2012, de 5 de Julho afirma que “tendo em vista melhorar a qualidade do que se ensina e do que se aprende, o presente diploma procede à introdução de um conjunto de alterações destinadas a criar uma cultura de rigor e de excelência”, quando na verdade representa um ajustamento orçamental com o objetivo da redução de custos através do despedimento de milhares de professores, degradação da qualidade pedagógica, e abandono do princípio da formação da cultura integral do individuo, consagrado na Lei de Bases do Sistema Educativo e na Constituição.

O Governo PSD/CDS propôs um calendário para discussão pública, durante o mês de Janeiro, que não teve como objetivo uma reflexão profunda e recolha alargada de contributos no caminho do envolvimento de toda a comunidade educativa, e não apresentou qualquer fundamentação científica e pedagógica.

A Assembleia da República realizou uma audição pública sobre a reorganização curricular, onde foram ouvidos e recolhidos contributos e críticas à forma como este processo está a ser desenvolvido pelo Governo PSD/CDS, impedindo uma reflexão profunda e alargada.
Nas sete audições realizadas pelo PCP sobre a reorganização curricular em Lisboa, Porto, Coimbra, Évora, Beja, Faro e Viseu, e também na Audição realizada na Assembleia da República surgiu uma necessidade urgente de suspender este processo.

O PCP a seu tempo alertou os partidos com assento parlamentar para a necessidade de suspensão imediata do processo de reorganização curricular com vista à abertura de um processo de reflexão e debate democrático amplo e alargado a toda a comunidade educativa, para a definição de objetivos para uma real e profunda reforma curricular.

Aliás, ao longo destes meses, a Comissão de Educação, Ciência e Cultura da Assembleia da Republica teve oportunidade de receber um conjunto de pedidos de audiência e de contributos relativos à “revisão curricular”, designadamente, Associação de Professores de Geografia e Associação de Professores de História; a APROTED – Associação de Professores de Teatro-Educação; o Conselho Nacional das Associações de Professores e Profissionais de Educação Física e Sociedade Portuguesa de Educação Física; a Federação Nacional de Professores (Fenprof); o Sindicato Independente Professores e Educadores; a PRÓ-ORDEM Associação Sindical dos Professores; a Confederação Nacional Independente de Pais e Encarregados de Educação; a Associação Nacional de Professores de Informática; a Associação Nacional de Professores de Educação Técnica e Tecnológica.

A Assembleia da República teve oportunidade de registar um conjunto muito alargado de preocupações, críticas e sugestões quanto à forma como foi conduzido e quanto ao seu conteúdo que degrada a cultura da formação integral do indivíduo.

Dando corpo ao compromisso que o PCP assumiu com todos os que à Assembleia da República se dirigiram sobre esta matéria, e reiterando o profundo desacordo quanto a estas alterações, apresentamos esta Apreciação Parlamentar.

Nestes termos, ao abrigo do artigo 169.º da Constituição e do artigo 189º e seguintes do Regimento da Assembleia da República, os Deputados do Grupo Parlamentar do PCP requerem a Apreciação Parlamentar do Decreto-Lei nº 139/2012, publicado no Diário da República nº 129, I Série, de 5 de Julho de 2012.

Assembleia da República, em 5 de Julho de 2012

This is the preamble of the law decree proposed by PCP in order to stop the Portuguese version of NCLB